Mononucleosis infecciosa (Mono)

La mononucleosis infecciosa, o "mono", es una infección que provoca fiebre, inflamación de las amígdalas, fatiga e hinchazón de los ganglios linfáticos. La causa más común es el virus de Epstein-Barr (VEB) y se transmite de persona a persona, principalmente a través de la saliva, pero también a través de otros fluidos corporales. No es muy contagiosa, por lo que para infectarse es necesario un contacto estrecho con otra persona infectada. Tras la infección, las personas pueden diseminar el virus en la saliva hasta 6 meses, pero a veces incluso más.

¿Cuáles son los síntomas de la mononucleosis?

Las personas de cualquier edad pueden infectarse de mononucleosis, pero es mucho menos frecuente que los niños más pequeños presenten síntomas. La edad máxima de infección sintomática por mononucleosis es entre los 15 y los 24 años.

Los síntomas típicos incluyen:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Amígdalas inflamadas y agrandadas
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Dolor de garganta
  • Dolor o dificultad para tragar
  • Dolores de cabeza
  • Náuseas y falta de apetito

La mayoría de los síntomas se resuelven en un mes, pero la fatiga puede ser más grave y prolongada, llegando a durar hasta 6 meses.

El bazo puede agrandarse en el 50% de los casos. Las personas con mononucleosis que desarrollan un agrandamiento del bazo no deben volver a hacer deporte hasta que el bazo haya recuperado su tamaño normal. Esto se debe a que el bazo agrandado puede romperse y sangrar en el abdomen. La rotura del bazo es una situación poco frecuente, pero potencialmente mortal. Por lo general, el bazo empieza a recuperar su tamaño normal alrededor de la tercera semana de enfermedad.

¿Cómo se diagnostica la mononucleosis?

La mononucleosis suele diagnosticarse basándose en los síntomas y en la exploración física realizada por el médico. Un análisis de sangre puede ayudar a confirmar el diagnóstico detectando la presencia de anticuerpos contra el VEB. La mononucleosis también provoca un aumento anormal de un tipo de glóbulo blanco llamado linfocito.

¿Cuál es el tratamiento?

La mononucleosis está causada por un virus, por lo que no se trata con antibióticos. Los principales tratamientos consisten en ayudar al paciente a sentirse más cómodo. Se puede tomar Tylenol y/o Ibuprofeno para aliviar la fiebre y el dolor. Se recomienda hacer gárgaras con agua salada para el dolor de garganta y descansar mucho para aliviar la fatiga.

En raras ocasiones, el dolor al tragar puede ser tan importante que sea necesario ingresar en el hospital para administrar líquidos por vía intravenosa. En raras ocasiones, la inflamación de las amígdalas puede llegar a ser tan grande que bloquee las vías respiratorias. En estos casos, también se necesitarán corticoides.

¿Cuándo puedes volver al trabajo o al colegio?

Dado que el virus puede diseminarse durante mucho tiempo y no es muy contagioso, no hay restricciones para volver a la escuela o al trabajo. Por lo general, la reincorporación a la escuela o al trabajo se basará en el nivel de fatiga y la gravedad de otros síntomas.

¿Cuántas veces puedes tener mononucleosis?

La inmensa mayoría de las personas contraen la mononucleosis una sola vez. El virus sigue viviendo en el organismo después de la infección.

Categorías: Adolescentes
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